No More Patience on Misinformation

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J N. K  February 20 at 10:32pm.

It was in the mid 70s Fahrenheit today in Philadelphia. Thank you, donald trump, for global warming. It was pleasant.

P McD So, I read recently that sun spot activity has a significant impact on increasing temperature. These sun spot cycles are several years in length. Is that climate change or weather change?

Javier Dominguez Don’t you think that the climate scientists, who have spent years to get their Ph.D., have done post grad studies, have published several peer reviewed articles, and have studied climate on Earth for 20 or 30 years of their life, “read recently that sun spot activity has a significant impact on increasing temperature”? They still gather their data, run their models and come to the same conclusions. Conclusions that are later reviewed by other scientists with longer career spans and more experience. Still, the conclusion is the same.
Tell me, how many statistic courses, advanced calculus, modeling, programming, and earth science classes did you take? How many Ph.D.s in climatology do you hold? How many years have you spent analyzing temperature data? How many scientific articles have you review on the matter?

Javier Dominguez I suggest you start reading serious literature about the issue. We need well informed people to take action and do something about our Earth.

P McD Interesting. In responding to J N. K comment about the recent balmy temperatures, and asking if sun spot activity was a measure of climate change or weather change, well that triggered a rather violent response.
The question was a real question (as in looking for information), not a rhetorical one to prove some point.
Thank you, Erik Taylor for your response.

Javier Dominguez I’m not patient. And I’m not sorry about that. While we are discussing the miss-information planted by the people running oil companies the earth keeps getting warmer. The ice and glaciers in the Andes are receding. Sea levels are rising and sea acidity is on the rise, too. Insects and the diseases they carry move up north and down south. Beetles extend their range and destroy forests. Entire populations are going to be displaced by drought and lack of food. When I was studying Forestry in Peru in the 80’s we were discussing global warming. When I was doing my masters in the US in Forestry and Environmental Studies, in the 90’s, we were discussing climate change. Things have not change for the better since then. We were trained to deal with problems taking into account biological, economic, and social aspects of the solutions. We were not trained to deal with greed, corruption, and the willingness of people to remain ignorant because is more comfortable that way. So, instead of talking about the solutions to these problems, we are still here talking how the miss-information funded by the Koch brothers somehow disproves what scientist are telling us for the last 40 years or more. So yes, I lost my patience.

Mark Knopfler at United Palace Theatre New York , NY

Review Posted in Ticketmaster on 05/07/2010

Concert Thu, May 6, 2010

What a treat!

Opening act: Pieta Brown. She was very good. She played acoustic guitar and had somebody else playing electric with her. the electric guitar was a little too loud and didn’t let us hear her. Same with people in the audience. I guess most people don’t care too much about the opening act. That’s a shame.

The concert

Mark Knopfler was superb. The eight piece band (including him) was in perfect harmony. The high quality of their musicianship was demonstrated in every song. My wife thought that the flute was a little flat and that the performer needed to move his shoulder to open up and play better (she studied flute playing in a conservatory and then in Italy and taught flute playing all around.)
Mark was very funny and gave some insight on the inspiration to one of the songs.

Listening to him performing his music accompanied by all those talented musicians made me think that there must be a higher power, somewhere, that allows us to enjoy such a magnificent show. It can’t be just human. It was that good.

This is the best show I’ve seen in years.

Letter to my daughter

Good morning. I’m delighted to welcome you here. I’m thankful to many people who made this celebration possible. First, I would like to thank Nina for hosting this event in her house. She is gracious to us, but I think this might be because she adores her granddaughter. Thank you to Sharon, who has worked hard with all the details you are and will enjoy. Thank you to Mateo for his support to her sister. I think that, secretly, he is very proud of her sister. Thank you to Paco for his continuous support and help with the logistics. We know he loves her niece. And thanks to Will who is officiating this rite and who is a part of Mirei’s spiritual journey.

The purpose today is to celebrate Mirei’s rite of passage from girl to little woman following in the Jewish tradition. She has done a great job in preparing for this and has made us very proud. At this step in her life, Mirei sought to claim her heritage and to look for a spiritual path. This transition from child to responsible person will bring light to her life; and, by extension, to all of us sharing with her.

When Mirei came to us, she brought an endless smile. She would wake up happy and go to bed happy. I don’t know what happen after that! Recently, she is showing her mom and me some new not-as-happy faces. We love you dearly no matter what.

Mirei, you are now a young lady and not a child anymore. You are taking the responsibilities of a grown up. You are accepting the consequences of your actions. Our job as parents in that respect is over. You own your sins because you have decided to take that responsibility. It’s a big task. It’s a task I know you are prepared to undertake. I know you might need help from time to time, and I know sometimes you won’t admit it. But, I want to tell you that your mom and I are here for you, and that we are ready to listen to you and to provide you with sage advice. Remember what I have been telling you since you were a little girl: “your father is always right”. That doesn’t mean we will or want to live your life for you. We don’t. It only means that it’s always good to listen to advice. The decisions are, from now on, yours. So are the consequences. So listen to us, if only to have a laugh together.

For this new journey I want to give you some advice I offered your brother when he was a Bar Mitzvah.

Follow your heart. Blindly. If you know what your heart tells you, go for it. No questions asked. It works every time. The hard part is listening.

If you like the teachings of a master; follow those teachings and principles, not the master. We people are flawed. We are bound to let you down. Don’t follow the person, follow the principles.

Be a true friend and sister. Be good to the ones you love, friends and your family. Yes, including your brother. He knows you love him.

Seek knowledge. Never stop learning. The truth will make you free. Remember, though, that knowledge also brings responsibility. You have to change your behavior accordingly. Once you know the truth, there are no excuses but just to walk forward.

Keep singing. It fills your heart and soul when you do it. It has the added benefit of filling the heart and soul of all of us who listen to you.

If you have questions, don’t be afraid to ask. You are going to do great. Your mom and I know it.

I love you.


Usando Mi Celular Para Tomar Fotos (LG G3)

La principal razón por la que tengo el LG G3 es que tiene un excellente puntaje comparado a los otros teléfonos en lo que a la cámara respecta. Creo que hay un modelo de Nokia que dicen es mejor (el que usa Windows), pero en Android, creo que este modelo es el que ofrece la mejor cámara fotográfica. El teléfono es del mismo ancho que el iPhone 6 Plus y un poco menos largo que éste, aunque el tamaño de la pantalla es el mismo en ambos (5.5 pulgadas). El iPhone es más delgado y probablemente más ligero. Pero el G3 te da acceso a la batería si es que necesitas cambiarla, y la oprtunidad de añadir una tarjeta micro de memoria de hasta 2 TB.

Tengo el teléfono desde hace cinco meses y estoy muy contento. He tenido la oportunidad de probar la cámara en diversas circunstancias y la verdad que no decepciona. Como con cualquier cámara, siempre es mejor fotografiar con abundante luz y, en esas condiciones, los resultados de la cámara del G3 son increibles:

El Angel de las Aguas
El Angel de las Aguas
El Angel de las Aguas en la Fuente de Bethesda, Central Park. El contraluz oscurece la fuente. La foto queda un poco mejor luego de usar un proceso de HDR (High Dynamic Range).
La Avenida de las Americas
La Avenida de las Americas en Middtown, Manhattan.
La Avenida de las Americas en Middtown, Manhattan. El reflejo del sol en las ventanas del edificio desde donde tomé la foto cae sobre el tráfico que espera la luz verde para seguir adelante. Casi la mitad de los autos en la foto son taxis …
Tomando un macchiato en Tisserie.
Tomando un macchiato en Tisserie.
Tomando un macchiato en Tisserie, café en la 7ma Avenida y la Calle 55ta Oeste, Manhattan. El mostrador refleja las luces en el techo del café. Siguiendo la tendencia de los cafés que ofrecen bebidas hechas con espresso, la barista dibujó un corazón con la espuma de leche.
La Torre Hearst en le reflejo
La Torre Hearst en le reflejo

La Torre Hearst se asoma detrás del edificio en el 1755 de Broadway, la sede del Grupo de Música de Universal. Los rasca-cielos dejan ver el azul del cielo y la luz lateral del atardecer le da brillo a la cara sur de los edificios.

Woosley Hall
Woosley Hall
Woolsey Hall visto desde la Plaza de la Biblioteca Beinecke. Esta biblioteca de la Universidad de Yale contiene una colección de libros raros y manuscritos. New Haven, CT.
Starbucks en el Jirón de La Unión
Starbucks en el Jirón de La Unión
La luz lateral de las ventanas de este Starbucks ilumina a una pareja conversando. El contraste con la poca luz dentro del café le da intimidad a la escena. Jr. de la Unión, Centro de Lima.
Time Warner Center
Time Warner Center
El sol de la mañana cae directamente sobre el Centro de Time Warner en el Ovalo de Colón (Columbus Circle), Manhattan.
17 de la Calle State
17 de la Calle State
El edificio en el 17 de la Calle State, en Battery Park, se yergue alto mirando la Bahía de Nueva York y a la Dama Libertad. Manhattan, NY.

La Iglesia de Nuestra Señora del Rosario
La Iglesia de Nuestra Señora del Rosario

 La Iglesia de Nuestra Señora del Rosario resguarda el Altar de Santa Elizabeth Ann Bayley Seton. La cálida luz de la tarde ilumina el edificio de ladrillos.

Dama de la Libertad
Dama de la Libertad

 La Dama Libertad acercada con el zoom digital de la cámara del G3. La cámara tiene un estabilizador que disminuye las vibraciones y tomé la foto apoyando el teléfono en una varanda. Sin embargo, la definición no es perfecta. El zoom digital y las vibraciones a la hora de tomar la foto le quitan definición a la imagen. Un trípode y un disparo remoto o automático pueden ayudar mucho en estas circunstancias.

Atardecer en Battery Park
Atardecer en Battery Park

 Atardecer en Battery Park. Las siluetas del muelle y las gaviotas son adornadas por los colores del sol hundiéndose en el Atlántico.

¿Qué me gustaría que tuviera la cámara? Control manual en la exposición, definitivamente. Hay otras aplicaciones en Android (A Better Camera, por ejemplo) que tienen más opciones, pero la versión que probé no manejaba el enfoque con láser de la cámara. Al final, tomaba mejores fotos con la aplicación que vino con el teléfono. A pesar de esto, estoy muy contento con la cámara.
¿Qué teléfono usas tú? ¿Te gusta su cámara?

Fondo de Pantalla

Por algún tiempo ya, uso algunas de mis fotografías como fondos de pantalla en mi computadora. Los cambio de tiempo en tiempo, dependiendo de mi estado de ánimo, de la estación, o de la conmemoración de alguna fecha en especial. De hecho, muchas veces escojo no necesariamente las mejores fotos sino fotos que me gustan, ya sea por su estética, composición, calidad de luz, o por las circunstancias alrededor de ellas. Es difícil ser el editor de uno mismo porque hay mucha subjetividad de por medio. Sin embargo, varias veces me sorprende, o me deja una sensación sana de ratificación cuando a alguien más le gusta mucho una foto que he seleccionado por las razones más personales y subjetivas posibles.

Así, por ejemplo, tengo esta foto de la Iglesia de la Gracia (Grace Church) en la vecindad de Cooper Union. La iglesia es de estilo gótico francés y es considerada como un Sitio Histórico de la ciudad de Nueva York. La foto la tomé una fria mañana de enero del 2012. El cielo estaba bastante limpio de nubes y los árboles, ya en pleno invierno, no tenian hojas. Apunté al cielo al encuadrar no sólo porque el éste tenía un azul profundo, sino también porque la luz era bien contrastada (con poco detalle en las sombras) y no quería atrapar en la foto las partes oscuras ni los edificios colindantes a la iglesia. La iglesia está rodeada de edificios con arquitectura muy diferente y no quería mostrar este constraste. Me parecía que distraerían mucho de la belleza y estilo de la iglesia. Opté por la torre, el ciello y un marco de ramas desnudas en el borde superior del encuadre. Mucho más simple. Creo que por eso, esta imagen es una gran candidata para fondo de pantalla.

Iglesia de la Gracia
Iglesia de la Gracia

Resolución: 1280×1024

Esta otra foto la tomé en Brooklyn (ca. 1999), mirando al la parte sur de Manhattan (Downtown). En la parte izquierda se pueden ver las torres gemelas y su tamaño en comparación con el Empire State Building. El original fue un slide (lo más probable un Velvia 100 de Fuji) que escanée posteriormente. La foto muestra un estado de calma dentro de la oscuridad creada por la lluvia. El perfil de los edificios quiere sepaprse del cielo y lo logra suficientemente como para darle carácter al panorama.La impenetrabilidad del cielo y su éxito en la monotonía ayuda a la imagen a ser gran candidato como fondo de pantalla, porque distraerá poco de los iconos u otros objetos del escritorio virtual.

Manhattan Skyline
Manhattan Skyline

Resolución: 1024×685

Según la estación del año, a veces me animo a usar esta foto de invierno en Central Park. Si bien muestra frio, también muestra un cielo despejado y azul y una nieve blanca y limpia. Esta foto es el resultado de dos imágenes unidas usando una herramienta de Fotoshop (Photomerge). Esta área de Central Park es Sheep Meadow (Pastura de Ovejas) y el punto donde tomé las fotos es justo detrás de dos árboles que casi cruzan sus ramas. Me encanta usar esta perspectiva y tengo fotos desde este punto en otras estaciones del año. Aquí, las huellas le dan textura a la superficie de la nieve.

Sheep Meadow (Pastura de Ovejas)
Sheep Meadow (Pastura de Ovejas)

Resolución: 1280×1024

Esta foto da una impresión de un bosque cuando uno tiene dos pantallas juntas, ya que lado a lado, parecen tener un continuación natural. Creo que es la profundida de la línea de árboles y la dirección general que toman las ramas. Son los patrones del rodal.

Olmo americano
Olmo americano

Resolución: 1280×1024

En el otoño en Central Park es otra buena excusa para buscar imágenes. La calidad de la luz y los colores de los árboles ayudan mucho a la hora de fotografiar.

Central Park en otoño
Central Park en otoño

Resolución: 1280×1024

Grand Central Terminal

Grand Central Terminal Upper Level Floor Plan Foto: Central Pacific RR (Wikipedia).

Andando por el “centro” de Manhattan (Midtown, que le dicen), decididamente entré al Grand Central Terminal. Quería hacer fotos dentro, para capturar algo de los cambios que le hicieron para la celebración de los 100 años de su construcción. El tamaño de su vestíbulo principal es inmenso, especialmente para una estructura que no tiene columnas en el medio, sino sólo a los lados. Es como la nave principal de una gran catedral. Y esta comparación no es sólo en términos arquitectónicos.

Este vestíbulo alberga a viajeros, visitantes, turistas, gente local y trabajadores de la Gran Manzana. El movimiento es constante, especialmente cuando los trenes llegan y la gente baja de los trenes a las plataformas y luego al vestíbulo para decidir si irán al subterráneo, o saldrán a tomar un taxi, o esperarán a alguien con quien continuar la travesía. Quién sabe. El ajetreo es incesante y una gran oportunidad para el observador, especialmente si este trae una cámara consigo.

Decidí hacer varias fotos del vestíbulo principal, de las grandes ventanas, de la gente andando y viniendo. También decidí hacer una serie de tomas en secuencia para integrarlas en una imagen animada (GIF).

El resultado de una de estas secuencias está abajo. Quise contrastar el movimiento de la gente con la estancia de un grupo de chicas que descansaban sentadas en el suelo. Me gusta ver cómo una de ellas sigue el movimiento de alguien que camina detrás de suyo.


Grand Central Terminal

© Javier Domínguez. Todos los Derechos Reservados.
(Secuencia de fotos tomada con una Nikon D700, Nikkor 80-200mm @ 200mm, f/6.3, 1/3 seg, ISO 1000.)

¿Es Usted un Actor de la Deforestación en el Perú?

¿Toma decisiones en el Congreso de la República? ¿Es dueño de una empresa extractora de madera? ¿O de oro? ¿O simplemente come un pollo a la brasa con un exquisito sabor a carbón de algarrobo?

Preparado por: Ing. Javier Domínguez Faura, MF

El proceso de pérdida de áreas boscosas en el Perú incluye a un sinnúmero de personas, entre ellas ricos y pobres, analfabetos y educados, políticos e independientes, y al consumidor en general. La deforestación en el Perú alcanza cifras mayores a las 300,000 ha al año y con seguridad cada lector de estas páginas puede considerarse como responsable de la pérdida de bosques en unos 100 metros cuadrados. ¿Por qué? Porque de una u otra manera pertenecemos a alguno de los grupos que directa o indirectamente causan el problema. Si usted descubre a qué grupo pertenece, puede entender mejor cómo ayudar a la disminución de la deforestación en el Perú e incluso a la recuperación de nuestros bosques.

Aunque parezca mentira el grupo que causa mayor deforestación en la selva Amazónica no es el de extractores de madera, sino el de agricultores migratorios, seguidos muy de cerca por los cultivadores de coca, y por los criadores de ganado. En la Amazonia sólo menos de 6 % es tierra apta para agricultura, y sin embargo se intenta promover a ésta como un área llena de posibilidades y riquezas para la ampliación de la frontera agrícola. El campesino pobre tumba bosque para abrir su chacra y producir para su subsistencia y para conseguir algo de dinero. Pero la yuca y el plátano que siembra no han de rendir en esa chacra por más de tres a cuatro años. Luego de eso, el suelo no produce más y el agricultor tiene que abrir otra chacra en perjuicio del bosque, que es sólo visto como estorbo al “desarrollo”. Ante la falta de alternativas reales para el agricultor, que debe alimentar a su familia, la deforestación se consuma. Total, hay harto bosque. Con ese trabajo de hormiga, año a año, perdemos cientos de miles de metros cúbicos de madera, cientos de animales, y miles de plantas medicinales que, entre otros recursos, podemos encontrar en el bosque. Mientras éste quede.

Los que cultivan coca reemplazan zonas que antes eran bosque natural por cocales. Si bien el cultivo de la coca es tradicional para muchas áreas de selva alta, la demanda ilegal de la hoja para la producción de cocaína aumenta notablemente el área cultivada, y con ello el área de bosque tumbado, amén de los efectos de erosión que el cultivo de esta planta trae consigo.

Los ganaderos en selva necesitan al menos una hectárea de suelo por cada cabeza de ganado, esto es una hectárea menos de bosque por cada vaca que una vez vendida generalmente no paga sus costos reales. ¿No sería mejor sacar carne de animales silvestres sabiendo que en una hectárea de bosque hay más carne que el equivalente de una vaca? El manejo sostenible y/o la crianza de esta fauna silvestre podría alimentar a los mismos peruanos sin necesidad de destruir el bosque y la riqueza de vida que encierra.

También los mineros que extraen oro de la selva de Madre de Dios son responsables de la deforestación de los bosques a la orilla de los ríos, principalmente el Colorado, Malinowsky y el Madre de Dios. Para extraer unos cuantos gramos de oro, estos mineros tumban el bosque de la orilla con buldozers y remueven el suelo hasta una profundidad que puede llegar a varias decenas de centímetros. Lo que queda es un área desmontada con el suelo completamente de cabeza y con poco chance a una regeneración rápida de la vegetación.

Los extractores de madera también tienen su parte en el problema. Pequeños y grandes madereros realizan una extracción selectiva de árboles. Ellos sacan aquellos con mayor valor comercial, como la caoba, cedro, ishpingo, cumala, moena, y otros más. Casi ninguno de ellos, ni grande ni pequeño, maneja el bosque de manera racional, sino que explota sus recursos antes que venga otro y se le adelante. Pero el problema mayor viene detrás de ellos, cuando las trochas que abrieron para sacar las trozas de madera son usadas por los pobres campesinos, hambrientos de un poco de tierra para poder sembrar sus cultivos. Ellos invaden, tumban y rozan, siembran y consiguen los títulos sobre la tierra que los forestales no pueden conseguir. Sí, un extractor forestal sólo puede conseguir una concesión a veinte años (o tal vez un poco más) para la extracción de madera, mientras un campesino puede conseguir un título de propiedad sobre la tierra que antes fue bosque y que ahora cosecha.

Desde esta perspectiva, vale la pena tumbar bosque: el aliciente es el título de propiedad. Bueno, ya tenemos otro actor en el problema. Los que toman las decisiones en el gobierno, sobre todo los más conservadores, mueren de miedo en entregar en propiedad los bosque de libre disponibilidad para la extracción y manejo forestal. Esta actitud de mantener el estado actual de las cosas alimenta la deforestación de una forma indirecta pero real, muy real.

Así como el gobierno (nacional, regional o local) es un actor indirecto causante de deforestación por sus políticas implícitas de incentivo a deshacerse del bosque, también lo es cuando desarrolla programas viales en territorios que no han sido previamente ordenados para su uso racional. Ejemplo de esto lo tenemos en la carretera marginal y otras de penetración, y en lo que se viene con la construcción de la carretera bioceánica entre el Brasil y Perú. Lo que debe entenderse es que la carretera es buena, porque permite integración espacial, disminución en costos de transporte, un más fácil acceso a salud y educación, pero que tiene efectos desastrosos en la conservación de nuestros bosques cuando no está integrada al ordenamiento de usos de tierras desde un punto de vista técnico (aptitud de suelos), legal (propiedad de la tierra) y de equidad (igual oportunidad de acceso a los recursos). La historia lo dice, la apertura de carreteras ha traído consigo principalmente la deforestación de los bosques que atraviesa.

Los grupos económicos y de poder también destruyen los bosques. Empresarios ligados al gobierno de Alan Garca usaron las facilidades del cambio de dólar oficial (MUC) para negocios ganaderos en selva que generaron, aparte de una suculenta ganancia monetaria para ellos, una cantidad grande de hectáreas de bosque deforestado en Madre de Dios.

En la misma ciudad, y tal vez sin saberlo, los consumidores alentamos la deforestación de los bosques del noroeste peruano cuando compramos pollo a la brasa hecho con carbón de algarrobo traído del norte. ¿Se imaginan cuántos árboles se necesita cortar para cocinar los pollos a la brasa que consume Lima en un año? También la compra de parquet de especies de los bosques del noroeste que están en veda es otra forma de contribuir con la deforestación.

Como vemos, el hecho de comer pollo a la brasa hecho con carbón de especies en veda, la compra de parquet de guayacán y otras especies también en veda, el consumo de cocaína, la compra de madera proveniente de bosques que no son manejados, y el apoyo a las políticas de expansión de la frontera agrícola que no tiene como base una ordenación territorial por el uso mayor de las tierras son acciones que indirecta, pero efectivamente, producen la pérdida de nuestros bosques.

En esta exposición puede haberse omitido pequeños actores, casos especiales, y circunstancias no tan comunes que sí intervienen en la deforestación en el Perú. Y es que el problema es complejo y sus actores interrelacionan de varias formas entre ellos.

Si estamos en algún eslabón de la cadena de procesos que producen deforestación debemos empezar a ser conscientes de ello y de cómo detener nuestra participación. La deforestación no se detendrá esperando la inversión extranjera, los adelantos científicos, o la desaparición de la pobreza en el Perú. No tenemos tiempo para esperar: son más de 300,000 ha de bosque perdido cada año.

Detendremos la deforestación cuando cada uno de nosotros haga un pequeño esfuerzo. Preguntar de dónde viene el carbón de la parrilla antes de consumir un pollo a la brasa es un ejemplo.

Gavilán patirrojo (Buteo jamaicensis) nuevamente en Washington Square

Muy contento de saber que Bobby ha regresado, esta vez con Rosie, al edificio de la biblioteca de la Universidad de Nueva York (NYU) para esta temporada de anidación. NYU ha puesto una cámara de video en vivo para seguir los pasos de la pareja.

He estado viendo como uno de los gavilanes ha estado comiendo una merienda a media mañana. La cámara permite ver el parque abajo (el nido está en el piso 12 del edificio). Una vista magnífica.

Denle un vistazo:


Watch live streaming video from nyu_hawkcam at

Letter to my Son

Greetings and salutations! Thank you for being here. We really appreciate it. We know you have traveled from far or might have made some big or small sacrifices to be here. Our purpose is to share with Mateo his passage from boy into a man, following the Jewish traditions. I would like to thank Nina for her constant generosity and letting us use her house for this event. I would like to thank Sharon for all the work she has put to make this celebration memorable and for being the gracious hostess she is. I would like to thank Mirei for her enthusiasm and support to her big brother. Also, thanks to my brother Paco for his involvement with our family and his support with logistics. Finally, I would like to thank Will for guiding Mateo in this process. We really appreciate you being one of his mentors.

By being here, I promise you Light. Sharing this moment with Mateo will bring Light to him and will bring Light to all of us. You are here for a real spiritual treat.

Mateo came to our life and made us smile. He made our household happier. He made our extended family happier. Light. More Light. That’s what he brought home.

Then, he grew and EVERYTHING changed … In a way … We still get Light from you … Sometimes …

We tried to interest him in sports. We made him try soccer, and then little league baseball. He was more interested in baseball until he stepped into the dance studio. Everything changed and the rest is history. He said he knew he wanted to be a professional ballet dancer and a choreographer. He was 10 then. Now, he is talking about dance and technology (robots, computers, that kind of stuff).

It’s OK Mateo. You can evolve your points of view. You can have an idea of what you want to be in life and change it later on. You have the right to make decisions, and then change them. You have the right to make mistakes.  At the same time, you have to own the results of your decisions. Today, that you become a man, you start owning the consequences of your decisions.

What does it mean to be a man? I know you are learning that now as part of your Bar Mitzvah preparation. Kabbalah teaches that, when you become 13 years old, your sins belong to you. Up till now, your sins belonged to us, your parents. Your mistakes were due to our incapacity to teach you properly. To give you a better example. Not anymore. You are a man now, and in the immortal words of Ben Parker: “With great powers come great responsibilities.” Now your life is your own; we won’t live it for you. You make your own path by walking your own path.

That doesn’t mean you are alone. We were, are, and will be at your side always. When you need to talk, we will be there. When you need to just feel our presence and know that we are at your side, with no words spoken, we will be there.

This is your spiritual manhood. You are still under our care and protection until you turn 18. Now that you are entering your teenage years, if you get drunk and crazy and get arrested, your sins are yours but we still have to bail you out. (Just don’t push it, ok?)

There is a song by Pink Floyd called “Time”. It’s about being ready to live life by using your time to fulfill your purpose. The lyrics go:

“And then one day you find
“Ten years have got behind you
“No one told you when to run
“You missed the starting gun”

Roger Waters, the writer of those lyrics, said that his mother had always told him that he had to be prepared for life. One day he realized that life had already started and that, ready or not, he was living it.

I know you won’t have that experience. You are starting your life as a man well prepared, with the great values you’ve developed. I want to think that our guidance and example have contributed to that. You were a noble boy. You are turning into a noble man.

I thought about giving you a series of pointers and advice. I realized that what I wanted to say would take the size of a book. I promise I’ll tell you all I want to tell you, but not right now. I’ll give you some one liners, though.

Follow your heart. Blindly. If you know what your heart tells you, go for it. No questions asked. It works. I know. I followed my heart and I found your mother.

If you like the teachings and principles of a wise person or a sage; follow those principles, not the person. We people are flawed. We are bound to let you down. Don’t follow the person, follow the principles.

Be a true friend and brother. Be good to the ones you love, friends and your family. Yes, including your sister. Remember, no man left behind.

Seek knowledge. Never stop learning. The truth will make you free. Remember, though, that knowledge also brings responsibility. You have to change your behavior accordingly. Once you know the truth, there are no excuses.

You have the power to learn and to change for the better. Just remember, “With great power comes great responsibility.”

I love you Mateo.



Carta a mi hijo

Saludos a todos! Gracias por estar aquí, lo apreciamos de verdad. Sabemos que han viajado de lejos, o que han hecho sacrificios pequeños o grandes para poder estar aquí. Nuestro propósito es compartir con Mateo su pase de niño a hombre, siguiendo la tradición Judía. Me gustaría agradecer a Nina por su constante generosidad y por dejarnos usar su casa para este evento; a Sharon por todo el trabajo y esfuerzo que ha puesto para hacer que esta celebración sea memorable y por ser la amable anfitriona que es; a Mirei por su entusiasmo y apoyo a su hermano mayor. Además, gracias a mi hermano Paco por su cercanía a nuestra familia y por su apoyo en logística. Finalmente, me gustaría agradecer a Will por guiar a Mateo en este proceso. Realmente apreciamos que seas uno de sus mentores.

Por estar aquí con nosotros, les ofrecemos Luz. Compartir este momento con Mateo le traerá Luz a él y nos traerá Luz a todos nosotros. Están aquí para gozar de un regalo espiritual.

Mateo vino a nuestra vida y nos hizo sonreir. Hizo nuestro hogar mas feliz. Hizo nuestra familia extendida más feliz. Luz. Más Luz. Eso es lo que trajo con él a nuestro hogar.

Luego, creció y TODO cambió … De alguna manera … aún recibimos Luz de ti … a veces …

Mateo: Tratamos que te inereses en los deportes. Te hicimos probar el fútbol, y luego te pusimos en una liga de béisbol. Te interesaste más en béisbol hasta que pusiste un pie en el estudio de ballet. Todo cambió entonces y el resto es historia. Dijiste que querías ser un bailarín profesional de ballet y un coreógrafo. Tenías 10 años entonces. Ahora, hablas de danza y tecnología (robots, computadoras, ese tipo de cosas).

Es OK Mateo. Puedes cambiar tus puntos de vista. Puedes tener una idea de lo que quieres hacer con tu vida y luego cambiar de opinión. Tienes derecho de tomar tus propias decisiones, y luego cambiar de idea. Tienes el derecho de cometer errores.  A la vez, tienes que ser dueño de los resultados de tus decisiones. Hoy, que te conviertes en un hombre, empiezas a ser dueño de las consecuencias de tus decisiones.

Qué significa ser un hombre? Sé que estás aprendiendo al respecto en tu preparación para el Bar Mitzvah. La Cábala enseña que, cuando cumples 13 años, tus pecados te pertenecen a ti. Hasta ahora, tus pecados nos pertenecían a nosotros, tus padres. Tus errores se debían a nuestra incapacidad de enseñarte apropiadamente. De darte un mejor ejemplo. No más. Eres un hombre ya, y en las inmortales palabras de Ben Parker: “Con gran poder vienen grandes responsabilidades.” Ahora tu vida te pertenece; no la vamos a vivir por ti. Haces tu propio camino al andar tu camino.

Eso no significa que estás solo. Nosotros estuvimos, estamos y estaremos a tu lado siempre. Cuando necesites hablar, estaremos presentes. Cuando necesites sólo sentir nuestra presencia y saber que estamos a tu lado, en silencio, estaremos ahí.

Esta es tu madurez espiritual. Aún estás bajo nuestro cuidado y protección material hasta que cumplas 18. Ahora que entras en tu adolescencia, si te emborrachas, haces locuras y te arrestan, tus pecados son tuyos pero tu mamá y yo todavía tenemos que sacarte de la cárcel. (Así que no abuses, ok?)

Hay una canción de Pink Floyd llamada “Time”. Su letra se refiere a estar listo para la vida, usando tu tiempo para cumplir con tu propósito. Esta es parte de la letra:

“And then one day you find
“Ten years have got behind you
“No one told you when to run
“You missed the starting gun”

“Y luego un día encuentras
“Diez años están detrás tuyo
“Nadie te dijo cuándo correr
“Se te pasó el disparo de partida”

Roger Waters, el autor de estas letras, dijo que su madre siempre le había dicho que tenía que estar preparado para la vida. Un día se dió cuenta que la vida ya había empezado y que, listo o no, ya la estaba viviendo.

Yo sé que no te tocará esa experiencia. Empiezas tu vida de hombre bien preparado, con los grandes valores que haz desarrollado. Quiero pensar que nuestra guía y ejemplo ha contribuido a esto. Fuiste un muchacho noble. Te estás convirtiendo en un hombre noble.

Pensé en darte una serie de consejos y sugerencias. Luego me di cuenta que lo que quería decirte requeriría que escriba un libro. Te prometo que te diré todo lo que quiero decirte, pero no ahora. Sin embargo, te daré algunos consejos cortos.

Sigue a tu corazón. Ciegamente. Si sabes qué es lo que te dice tu corazón, no dudes, anda y persíguelo. Sin hacer preguntas. Funciona. Yo sé. Yo seguí a mi corazón y encontré a tu madre.

Si te gustan las enseñanzas y los principios de una sabio; sigue esos principios, no a la persona. Nosotros las personas tenemos defectos. Te vamos a decepcionar. No sigas a la persona, sigue los principios.

Sé un amigo y hermano de verdad. Se bueno con la gente que amas, amigos y familia. Sí, incluyendo a tu hermana. Recuerda, no dejamos a nadie detrás.

Busca conocimiento. Nunca dejes de aprender. La verdad te hará libre. Recuerda, sin embargo, que el conocimiento trae consigo responsabilidad. Tienes que cambiar tu comportamiento de acuerdo a lo que aprendes. Una vez que conoces la verdad, no hay excusas.

Tienes el poder para aprender y cambiar para mejor. Recuerda, “Con gran poder vienen grandes responsabilidades.”

Te quiero Mateo.

Tu papá.